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2021-08-17    第0期
 
仙人掌原产地及分布地区

仙人掌类植物原产美洲的中部和南部,分布在热带,亚热带沙漠和半沙漠地区,也有少数生长在热带雨林中,仅有一属原产于非洲。由于靠鸟类和海水潮流的传播,以及人们长期的经济活动,它的分布范围不断扩大。

现在,不仅在热带和亚热带地区能见到自然生长的仙人掌类植物,少数种类已蔓延到冬季被积雪覆盖的低温地区,位于南纬50度左右阿根廷克鲁斯省,北纬53度左右加拿大安大略省也有少量野生仙人掌分布。个别种类生长在海拔3000-4000米的高山地区或是沿海浅滩地带。

仙人掌类植物原产地一般土壤贫瘠,雨量稀少,光照强烈,气温炽热。由于长期生长在这种特殊的生态环境中,它的形态发生了显著变化,形成茎部肥厚的内质植物,与一般种子植物迥然不同。其中除少数种类具有完全的阔叶外,大部分叶子退化,早落或消失,以减少水分蒸发。肉质茎呈圆筒状、球形或扁平状,以缩减其表面积。茎的表面大多为革质,着生刺、剌毛、柔毛或毛丛,以遮蔽阳光。

这些形态的变化,有利于防止和减少水分蒸发,抵御烈日烧灼而维持其生存。在生理方面,由于叶子的退化或消失,光合作用制造养分的功能被绿色的茎所代替。茎内贮藏大量水分,约占总重量的90%以上,并含有多量的水膨性胶状物质,它对贮藏和防止水分蒸发起着重要作用。

这些外部形态和生理方面的变化,是仙人掌类植物能忍耐极度干旱的主要原因。据有人试验,某些室内盆栽仙人掌,不浇水也可维持生命两年。

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